Hoe het allemaal begon...

Het begon allemaal met een idee twintig jaar gelden. Scheepsbouwer en zeeman Johnny Craane afkomstig van Bonaire, was benaderd door de lokale historicus Boi Antion, over een boot genaamd Stormvogel. Dit oude vrachtschip werd, liggende in een inham op Curaçao, langzaamaan verwoest door de krachten van de natuur. Craane en Antoin waren samen van mening dat de boot gered moest worden voor culturele en historische redenen en hebben op dat moment de familie benaderd die eigenaar was van de Stormvogel. De familieleden waren verdeeld over wat ze moesten doen met de van Bonaire afkomstige boot. Deze impasse leed tot een verdere achteruitgang van de boot.

Stormvogel at Baai Macola

Jaren later vond François van der Hoeven, een inwoner van Curaçao, de Stormvogel in Macola baai. Hij realiseerde zich dat deze boot een van de laatste van zijn soort was, gebouwd op de ABC eilanden en trok het plan om haar te redden. Van der Hoeven legde contact met Craane en Antoin en begreep hieruit dat de familie Felida, de huidige eigenaren, nog steeds van mening verdeeld waren over de toekomst van de Stormvogel.

Ondertussen waren al wel plannen gemaakt om verdere schade aan de Stormvogel te voorkomen en zijn van der Hoeven en vrienden begonnen om water uit de boot te pompen om haar drijvende te houden. Deze wekelijks terugkerende gebeurtenis heeft jaren geduurd, terwijl de toestand van de Stormvogel bleef verslechteren. Van der Hoeven las een artikel in ‘WoodenBoat Magazine’ geschreven door Patrick Holian, een inwoner van Bonaire en de volgende dag was het contact gelegd.

“Er ligt hier een houten boot genaamd Stormvogel en ze staat op het punt te zinken. Ik probeer contact te zoeken met de eigenaren van de boot op Bonaire om toestemming te krijgen om haar op het droge te zetten. Ik vroeg me af of je me misschien kan helpen?”

“Wat is er zo belangrijk aan deze boot?” vroeg Holian.

“Nou, ze is de laatste van de zeilende vrachtschepen van de ABC eilanden en ze is gebouwd op Bonaire.”

Dat was het enige wat Holian nodig had. Holian had gehoord dat hij contact op moest nemen met Bois Thomas, een zoon van Martin Felida, de oorspronkelijke eigenaar en kapitein. Toevalligerwijs had Holian net Thomas ontmoet voor de eerste keer. In vijf dagen tijd gaven Bois en zijn zuster Shirley, het andere familielid verantwoordelijk voor de Stormvogel, toestemming om de boot op het droge te leggen en “Project Stormvogel” begon.

In een paar weken tijd kreeg Holian de benodigde $650,- bij elkaar om de stichting op te richten. Het bestuur werd gevormd samen met Boi Antoin (voorzitter), Johnny Craane (hoofd restauratie), Eric van de Keuken (secretariaat) en Holian (secretariaat). François van der Hoeven accepteerde de positie als algemeen bestuurslid. Op 13 november 2014 is Fundashon Patrimonio Maritimo Boneiru opgericht.

Een maand later droeg de familie Felida de Stormvogel over aan de stichting voor het symbolische bedrag van een dollar. De voorbereidingen werden getroffen om de oude boot terug te brengen naar Bonaire. De Stormvogel kwam terug in haar thuishaven op 25 maart 2015 waar direct gestart werd met de intensieve restauratie.